前言:

好友黃瑞循學長海外經商多年,現居美國。他日前收到紐約市政府財政局退款165美元。這筆退款是兩年前他被紐約市政府錯罰違規停車的錢,瑞循把來龍去脈清楚交代,也給我們上了一堂「現代民主法治、司法的公平性以及人民的權利義務」的課。

退回的交通罰款

By 黃瑞循 June 1st, 2017

今年五月二十五日,我收到一封紐約市政府財政局 (Department of Finance) 的信。通常財政局的信都會讓你破財,要繳甚麼稅等等,我是規規矩矩的納稅人,也沒欠稅,房屋稅年年按時繳納,所得稅我四月初就報完了 (美國所得稅報稅季到四月十五日午夜十二時為止,遇假日可順延),所以,此時會有紐約市政府財政局的信,確實有點意外。

 

打開一看,大大的三個字「PARKING VIOLATIONS OPERATIONS」這部門的來信,剎那間想到莫非我又違規該破財了。紐約市政府在 2014115日由市長白斯豪(Bill de Blasio)強力推動 Vision Zero 規劃,目標在 2025 年把紐約市的車禍死亡率降低一半。這個規劃完全仿照瑞典的 Vision Zero 規劃,理論基礎是認為行人因交通事故而死亡並不能完全歸因於「意外」,很大部分原因是道路交通規畫不良。因此,白斯豪市長把許多街道的行車速限從30 miles (48 公里) 降低到 25 miles (40 公里),並有照相設備加強稽查違規。

 

紐約市的因交通事故死亡人數過去二十年其實降低很多,根據統計,1990年約有2,000 件交通死亡事故,但2013年只有 297件。Bill de Blasio 是在2014年初宣佈並推動 Vision Zero 規劃,這小小的改變似乎有些收穫,2014年交通死亡事故降為257件,到2015年再降為231[1]

 

      在曼哈頓,交通十分雍塞,你想跑時速25 miles的機會都不多,但在皇后區我住的地方,路寬車少,隨便一踩油門就到 30 miles了。去年五月,有一天我去接雙胞胎孫兒女下課,一時忘記,前面無車,用力踩下油門就被逮到了,時速 39 miles,被罰超速 (speeding),所幸只罰五十元美金,沒那麼心痛。

 

      所以收到「PARKING VIOLATIONS OPERATIONS」的來信,雖然可能只是處罰違規停車,心裡不免還有些準備,但往下一看,大出我意料之外,「NOTICE OF REFUND」,這是退款的通知單,我不但不要繳罰款,財政局把我過去被罰的違規停車罰款還給我,這我可是平生第一次碰到。

 

      原來是大約兩年前,我開車到聖約翰大學,好不容易在學校旁邊的人行道旁,眾車之間有一個空位,我就停了進去。沒想到跟教授聊完回來一看,一張罰單掛在雨刷上,違規停車被罰 165元美金,這麼一下子而且罰得這麼重,心痛了好久。

 

      原來這整排眾車之間的空位,是人家不敢停的,通常都是消防栓,我停的位置卻沒有消防栓,只有一個不到一米寬的從人行道通往馬路的小斜坡,是給行人(包括輪椅)穿越馬路使用的,我當時的確不知道這也不能停車,只好乖乖寄上支票,但罰 165元美金未免太重。

 

      已經是快兩年前的事了,我也沒有到法庭去申訴,所以,除了意外之外,對紐約市政府的辦事審慎與絕對公平的態度,實在是刮目相看。原來在人行道的行人斜坡前後是不能停車的,但也有例外,紐約市法律容許在丁字路口,如果沒有交通號誌,如「行人穿越道(斑馬線)」、「Stop」字樣與紅綠燈的話,那個地方是適合給行人穿越馬路的。我兩年前停車的地方,仍是法律容許我停車的地方,所以當初警察開罰單,是罰錯了,我繳的交通罰款必須退給我。

 

      我約兩年前的罰單 (2015923日開罰),到2017518日通知我警察罰錯了,其間紐約市政府一定有某一個單位仔細複核每一張罰單,這是有關人民權益的事務,發現錯了,立刻補償,退回罰款。我收信後的第二天就收到紐約市政府財政局寄來的一張 US$165的支票,當時感到真的很爽。

 

      這次我去接才八歲小學二年級的雙胞胎孫兒女回家時,在車上把這件事跟他們說,他們聽完立刻說,「這才是公平。」美國的社會裡,對個人權益的維護,向來不容許挑戰,從小孩就養成這種觀念,美國的學校從小學教開始教導美國憲法包括權利法案 (Bill of Rights);美國司法的陪審制度,人民每次在盡陪審義務時,法官都會仔細講解人民的權利義務以及司法的公平;使得政府公務員以及政治人物都必須講究並實際做到「公平」與「誠信」,這種國民文化與價值觀,應就是造成美國政治進步、民富國強的重要原因之一。

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---- 全文完  -----

 

[1]http://www.nyc.gov/html/visionzero/assets/vz-year-end-report.pdf

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